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Sábado, 08 Agosto 2015 00:00

Ruta por George Town en un día

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Una de las ciudades más visitadas de Malasia es George Town, ubicada en Penang. Se trata de una ciudad colonial que ha sido protegida por su patrimonio por la UNESCO, ya que es en su nucleo histórico donde encontraremos más de 3400 casas anteriores a la Segunda Guerra Mundial. Es la mayor colección de este tipo de casas en el Sud-Este Asiático. Estas casas, con unos seis estilos arquitectónicos distintos, tienen en común sus no más de dos pisos de altura y sus porches.

 

Pero George Town no solo logra atraerte por su conjunto de casas, sinó que, además, encontraremos algunas otras edificaciones destacables como templos, edificios oficiales o edificios históricos que la hacen una ciudad sobresaliente. Como no, a ello debemos unir los cruces de culturas tan habituales en Malasia, de modo que dentro del mismo núcleo podremos distinguir fácilmente las comunidades china, hindú y musulmana, principalmente.

 

En resumen y para acabar con la introducción: merece la pena visitarse. La estancia mínima que recomendamos es de un día entero y, a ser posible, pasar la noche en ella. En esta ruta os recomendaremos los principales puntos turísticos así como las zonas culturales. Aunque la isla ofrece muchos otros atractivos, el poco tiempo nos impide conocer otras zonas de la ciudad, así que nos concentraremos en el casco antiguo.

 

Empezar el día por Kapitan Keling

 

Lo primero que podemos hacer es dirigirnos al llamado "Street Harmony", llamado así porqué a lo largo de esta calle encontraremos templos de distintas religiones conviviendo en tranquilidad. El nombre real de la calle que debemos buscar en mapas es Jalan Masjid Kapitan Keling, ya que en él encontraremos la Mezquita Kapitan Keling. Precisamente de allí partiremos hacia el norte una vez la hayamos visitado, ya que podemos acceder a ella si no se encuentra en ningún acto religioso.

 

Cruzaremos Lebuh Chulia y seguiremos por Jalan Masjid Kapitan Keling unos metros hasta encontrarnos con Godness of Mercy Temple, el templo chino más antiguo de la isla de Penang. Construido en 1800, este templo es perfectamente visitable. Tanto en el exterior como en el interior podemos ver los distintos puntos donde las divinidades reciben homenajes, donde reciben plegarias y hasta donde, mediante manusscritos, los feligreses pueden llegar a adivinar el futuro.

 

Casi al lado de este templo, un poco más al norte, encontraremos la iglesia anglicana más antigua del Sud Este Asiático: St. George's Church. Su afilada cúpula y su pórtico de columnas blancas datan de 1818.

El distrito Administrativo de la British East India Company

 

Llegaremos a Lebuh Light, donde nuestra calle de la armonía finaliza. Allí debemos girar a mano derecha y pronto veremos a nuestra izquierda una gran esplanada presidida por dos atractivos edificios oficiales: el City Hall y el Town Hall. Además de estos edificios, la gran esplanada es un lugar de ocio para los habitantes, los cuales suelen relajarse en la hierva o disfrutar de alguno de sus eventos frecuentes. Como curiosidad, esta esplanada fue la zona donde los ingleses (con la British East India Company) instalaron sus edificios oficiales a través de los cuales administraban este territorio.

 

Seguimos por Lebuh Light y encontramos el Fuerte Cornwallis primero y el monumento Queen Victoria Memorial Clock Tower. Aunque es el edificio más antiguo de toda la isla (1786), el Fuerte Cornwallis conserva poco más que los muros y los cañones por lo que debemos pensar si vale la pena pagar la entrada para acceder al recinto. El monumento Queen Victoria Memorial Clock Tower, construido en 1897 por un rico local, destaca por sus 60 pies de altura con los cuales pretendía celebrar los 60 años de la Reina Victoria de Inglaterra. Sin embargo, la Reina nunca lo llegó a visitar.

 

Calle de edificios oficiales

 

A diferencia de las pequeñas calles por las que después nos internaremos, Lebuh Pantai es la calle donde encontraremos las sedes de bancos, edificios guvernamentales y otros edificios oficiales con una cuidada arquitectura pero de grandes dimensiones. También encontraremos la Oficina de Turismo (Lebuh Pantai 8B) donde podemos recaptar algo más de información y algún mapa.

 

Algo que si que nos interesa visitar se encuentra en una de las calles que cruza con Lebuh Pantai, concretamente en la calle Lebuh Gereja. Aquí encontraremos Pinang Peranakan Museum. Esta antigua casa de un adinerado comerciante chino se puede visitar completamente. La casa incluye las zonas residenciales de la familia (con un patio interior espectacular), la cocina/farmacia, el templo colindante y hasta un museo con las joyas y utensilios de esta adinerada familia. Aunque es necesario pagar una entrada (aprox. 5 Euros) merece la pena visitarse.

 

 

Finalizado esto, podemos buscar comer por algún local de la zona.

 

Siguiente estación: Armenian Street

 

Bajaremos hasta Armenian Street ya sea por la misma calle Lebuh Pantai o callejeando por alguna de las pequeñas que también nos llevan. Una vez allí podemos disfrutar de esta calle de gran encanto (foto principal del artículo) en la cual podemos encontrar anticuarios y pequeñas galerías de arte. Además de ello, podemos ver algunas muestras del Street Art que tan famoso se ha hecho por George Town, como el graffiti de los niños en bicicleta que podremos ver en el cruce de la calle Lebuh Pantai con Armenian Street. También nos encontraremos el Yap Temple, otro de los típicos templos chinos, el cual fue construido en 1920.

 

Bajaremos por cualquier calle hasta Lebuh Acheh, donde, casi con la esquina de Lebuh Cannon, encontraremos la pequeña mezquita de Acheh, la cual fue un lugare de hospedaje para los peregrinos que iban a la Meca desde Sumatra y Thailandia. No tiene mucho interés más, pero nos sirve para llegar hasta los Clanes de los Jetties, ubicados en la zona portuaria, sobre el mar. Simplemente seguiremos Lebuh Acheh hasta encontrarnos con el mar. Debemos cruzar la calle de dos sentidos de Pengkalan Weld y ya estaremos dentro de los Jetties.

 

Estas construcciones de madera con pasillos sobre el mar son ocupadas por familias de etnia china, las cuales empezaron ubicándose a orillas de ríos y muelles con la finalidad de embarcar y desembarcar mercancias de las naves. Poco a poco, las familias de los estibadores se asentaron en pequeñas casas de madera hasta conformar barrios de distintos clanes. Actualmente, aunque deben renovar su licencia cada año, el gobierno de Malasia les permite asentarse en esta zona que han ocupado desde el siglo XIX. Para nosotros, simples turistas, esta zona nos permite ver algunas de las casas edificadas de manera tradicional alrededor de pasillos que se adentran en el mar. Uno de los jetties más típicos es el Chew Jetties, a las puertas de Armenian Street, aunque podemos visitar la mayoría de ellos.

 

Hasta aquí entendemos que es el final de la visita más importante. Como teóricamente ha sobrado tarde, os proponemos diversas alternativas:

 

Opción 1: recomendamos perdernos por el barrio indio o por la zona comercial china. Si optamos por el primero, debemos dirigirnos por Lebuh Chulia hasta Lebuh King, donde encontraremos los inicios de este barrio rodeado de comercios y sitios de comida de aire hindú además del templo Sri Mariamman. Si optamos por la visita del barrio chino, debemos dirigirnos por Lebuh Campbell hasta la altura de Jalan Penang, lugar donde encontraremos tiendas y comercios de artesanos.

 

Opción 2: Visitar algunos de los museos que hay en la zona. Por nuestra parte recomendamos el museo de la fotografía, el cual nos pareció muy interesante y muy didáctico, más si optas por alguna de las visitas guiadas que van incluidas en el precio. Para llegar debemos ir a Lebuh Muntri. Si lo queremos, esa zona está plagada de cafés con encanto por lo que podemos optar por tomar algo y hasta cenar.

 

Opción 3: Ir en busca del Street Art que adorna las calles de George Town. Ernest Zacharevic's diseñó un total de 52 caricaturas en hierro de la vida de los ciudadanos de esta ciudad. Otras tantas caricaturas en forma de graffiti decoran la ciudad por lo que una buena opción es hacernos con un mapa de Street Art en la oficina de turismo o seguir el itinerario de Street Art que os proponemos desde Guiring.

 

En nuestra visita no hemos podido visitar otro de los principales atractivos: la mansión Cheong Fat Tze. Esta casa de un rico comerciante chino se puede visitar pero solo durante las horas convenidas de visita y por un grupo reducido. Si nos hace especial ilusión, podemos optar por cambiar parte del recorrido pero nuestra advertencia es la siguiente: debéis ir primero de todo a la mansión Cheong Fat Tze a coger entradas y luego amoldar el itinerario, ya que hay pocas entradas.

 

 

Lugares visitados: Mezquita Kapitan Keling, Godness of Mercy Temple, St. George's Church, City Hall, Town Hall, Fuerte Cornwallis, monumento Queen Victoria Memorial Clock Tower, Pinang Peranakan Museum, Yap Temple, mezquita de Acheh, Jetties, Sri Mariamman, museo de la fotografía

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